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Negation


learning target


Aim of this section is to learn how to negate a statement.

Deutsch

Englisch

Ich höre dich nicht.
Ich habe kein Geld.
Er ist nicht hier.
Sie hat keine Schwester.

I don't hear you.
I have no money.
He is not here.
She has no sister.



rules


There are 2 words in German to negate a statement:

Negation with "kein"

With "kein" you negate:

  • nouns with an indefinite article in front of (ein, eine, einen)
  • nouns with no article in front of


typ

statement

Negation

indefinite article

Das ist ein Haus.

Das ist kein Haus.

indefinite article

Ich habe eine Schwester.

Ich habe keine Schwester.

indefinite article

Sie hat einen Hund.

Sie hat keinen Hund.

no article

Wir verkaufen Autos.

Wir verkaufen keine Autos.

no article

Ich habe Fieber.

Ich habe kein Fieber.


The ending of "kein" depends on the gender, numerus and case.
We will discuss this in detail later.



Negation with "nicht"

With "nicht" you negate:

  • verbs
  • adjectives
  • adverbs
  • proper nouns (names of people, cities etc.)
  • nouns with a definite article in front of (der, die, das)
  • nouns with a possessive pronoun in front of (mein, meine)


typ

statement

Negation

verb

Ich schlafe.

Ich schlafe nicht.

adjective

Das Haus ist alt.

Das Haus ist nicht alt.

adverb

Sie fahren schnell.

Sie fahren nicht schnell.

proper noun

Das ist Bernd.

Das ist nicht Bernd.

noun with a definite article in front of

Das ist der Professor.

Das ist nicht der Professor.

noun with a possessive pronoun in front of

Das ist meine Freundin.

Das ist nicht meine Freundin.



The position of "nicht" in a sentence

The position of "nicht" in a sentence depends on what you negate. I must admite that's really a bit tricky and needs practice.

1.) "nicht" follows always the verb "sein".
      Ich bin Thomas. -> Ich bin nicht Thomas.


2.) "nicht" follows the verb of the sentence.
      There is one exception. If the verb is a separable verb, then "nicht" goes in front of the prefix.
      Ich gehe. -> Ich gehe nicht.
      Ich sehe fern. -> Ich sehe nicht fern.

      If the verb-construct consists of several parts then "nicht" goes in front of the second part.
      modal verbs: Ich muss jetzt gehen. -> Ich muss jetzt nicht gehen.
      future tense: Ich werde jetzt gehen. -> Ich werde jetzt nicht gehen.
      past tense: Ich habe dich gesehen. -> Ich habe dich nicht gesehen.


3.) "nicht" follows a pronoun or an object which can be substituted by a pronoun.
      Ich sehe dich. -> Ich sehe dich nicht.
      Sie kennt Mr Wolf. -> Sie kennt Mr Wolf nicht. (Mr Wolf could be substituted by "ihn".)


4.) "nicht" follows the noun in a question.
      Wollen Sie gehen? -> Wollen Sie nicht gehen?
      Sprichst du Deutsch? -> Sprichst du nicht Deutsch?


5.) "nicht" follows a specific time.
      Wir kämpfen heute gegen euch. -> Wir kämpfen heute nicht gegen euch.
      Ich gehe morgen ins Kino. -> Ich gehe morgen nicht ins Kino.

      There is one exception, however.
      If you use a preposition like "um, am" (=at,on) for the specific time,
      then "nicht" goes in front of the specific time.
      Ich komme um 8.00 Uhr zu dir. -> Ich komme nicht um 8.00 Uhr zu dir.
      Sie kommen am Montag hier an. -> Sie kommen nicht am Montag hier an.



Special negation with "nicht"

Against all rules "nicht" can be at a completly different position of the sentence, for example at the beginning.
This is the case when the speaker wants to emphasise a special aspect.
      Anna singt gerne. -> Nicht Anna singt gerne.
By setting "nicht" at the beginning of the sentence you express that Anna doesn't sing but somebody else.
Forget this special negation for now. We won't cover it in the exercises.



A last hint

If you have to choose between "nicht" and "kein" in a gap text with negated statements, transform the sentence
at first into a positive statement. Often the article shows you what's the answer:
Er ist kein / nicht Junge. --> positive statement: Er ist ein Junge. --> indefinite article
So it must be: Er ist kein Junge.



 

exercises


Negation 1 (nicht or kein)

 

interactive exercise

 

Negation 2 (position of nicht)

 

interactive exercise

 

Negation 3

 

interactive exercise

 

Lösung

 

Negation 4

 

homework

 

Negation 5

 

homework

 

Negation 6 (only d)

 

homework

 


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Negation (theory, 3 pages)